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L'Homme habile

Nom scientifique : Homo habilis

Holotype : OH 7  ( Oldovai  Hominid 7 )

Age : - 1.75 millions d'années. De - 1.9 ( - 2.5 ? ) à - 1.44 MA pour l'espèce )

Localisation géographique : gorge d'Olduvai ( Tanzanie ) ; Afrique orientale et australe.

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Fragment de mandibule OH 7 et crâne de KNM ER 1813 ( photographies de David Brill )

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  La gorge d'Olduvai ( voir une vidéo )

Découverte :

  • Louis Leakey chercha longtemps l’Homininé responsable des outils trouvés à Olduvai, jusqu’à la découverte du spécimen qui donna son nom à l’espèce, OH7, découvert en 1960.
  • Le matériel fut l’objet d’une étude multidisciplinaire par l’équipe de Louis Leakey, John Napier et Phillip Tobias. En janvier 1964, l’équipe annonce la nouvelle espèce Homo habilis dans le numéro 202 de Nature.

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Crâne de KNM ER 1813 vu de trois-quart, de face et profil gauche

  • La paléontologue Meave Leakey  et son équipe ont trouvé en 2000 au Kenya deux fossiles datés de la même période, un crâne entier d'Homo erectus ( - 1.55 MA ) et une mâchoire supérieure d'Homo habilis ( -1.44 MA ), qui se trouvaient à une distance qu'on peut couvrir à pied. Pour les chercheurs, cette mise au jour tend à prouver que les deux espèces ont cohabité pendant au moins un demi-million d'années et que l'Homo erectus n'est pas le successeur de l'Homo habilis, qu'on pensait avoir disparu il y a 1,7 à 2 millions d'années.

Particularités :

  • OH7 et sa désignation furent le sujet de nombreuses controverses dans les années 70. Le matériel a été trouvé dans la même région que Paranthropus boisei et beaucoup de chercheurs de l’époque n’acceptèrent pas totalement que ces fossiles présentaient suffisamment de différences avec P. boisei, voire avec A. africanus, pour justifier une nouvelle espèce.
  • Le nom a été suggéré par Raymond Dart, en référence aux outils supposés fabriqués par les « Hommes habiles ».

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L'ensemble des fragments de OH 62 et mâchoire OH 65

Caractéristiques :

  • Dimorphisme sexuel marqué : les mâles ont une taille de 1.30m pour 40 kg alors que les femelles ne mesurent qu'1.15m pour 30 kg.
  • Volume cérébral de 550 à 680 cc.
  • Front incliné, étroit avec un faible bourrelet sus orbital.
  • Trou occipital en position avancée.
  • Prognathisme réduit, partie inférieure de la face plus grande et avancée.
  • Arcade zygomatique assez robuste ; mandibule parabolique avec faible divergence.
  • Incisives développées, molaires de taille réduite, émail épais.

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Fémur droit KNM ER 1472 et pied OH 8

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Outils trouvés dans la gorge d'Olduvai attribué à Homo habilis

  

Christophe DEFRANCE - Lycée de l'Escaut - Valenciennes

 

 


Date de création : 09/07/2007 ~ 16:14
Dernière modification : 21/11/2013 ~ 09:54
Catégorie : Hominidés - Les premiers Hommes
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