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KADANUUMUU
Nom scientifique : Australopithecus afarensis
  numéro d'inventaire : KSD-VP-1/1

 

Age : - 3.58 millions d'années
Localisation géographique : région de Korsi Dora (Afar - Ethiopie)

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Squelette partiel avec os replacés en position anatomique  (Photo : Y. Hailé-Selassié - PNSA)


Découverte :

  • Une équipe internationale dirigée par Yohannes Hailé-Sélassié du Musée d'Histoire Naturelle de Cleveland et comprenant des scientifiques des Universités d'Etat de Kent, de Case Westerne Reserve et d'Addis-Abeba ainsi que du Centre de Géochronologie de Berkeley, vient de publier, dans Proceedings of the National Academy of Science (PNAS) du 21/06/2010, ses premières analyses d'un Australopithèque découvert dans l'Afar éthiopien.
  • Le Woranso-Mille Project conduit les recherches de terrain dans la partie centrale de l'Afar depuis 2004.
  • Le squelette partiel a été mis à jour plus de cinq ans après la découverte d'un fragment d'os de l'avant-bras le 10/02/2005 par Alemayehu Asfaw. Depuis d'autres éléments du squelette ont été exhumé : humérus, clavicule, omoplate, vertèbres cervicales, côtes, os de la hanche, tibia ...
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              Moitié proximale de l'ulna (os de l'avant bras) découverte en 2005  (Photo : Y.Haile-Selassie - CMNH)                                 Localisation de la découverte
 

Particularités :

  • Le nom Kadanuumuu vient de "Kah-dah-nuu-muu" qui signifie "grand homme" en langue afar.
  • Kadanuumuu appartient à la même espèce que Lucy (Australopithecus afarensis) mais est plus grand et plus âgé de 400 000 ans. Il a été découvert à 48 km au nord de l'Hadar où a été trouvée Lucy.
  • La clavicule et l'omoplate sont parmi les plus complètes trouvées chez les australopithèques.
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Yohannes Hailé-Sélassié  (Photo : Y.Haile-Selassie - CMNH) 


Caractéristiques :

  • Individu mâle.
  • Taille : entre 1.52 et 1.68 m
  • Membres inférieurs relativement longs par rapport aux membres supérieurs. Cela traduit une bipédie majoritaire : cette découverte vient préciser les mesures effectuées sur Lucy, qui était une petite femelle (1.07 m), et dont les proportions pouvaient laisser supposer une bipédie moins importante chez Australopithecus afarensis.

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Partie du pelvis et clavicule lors de leur découverte sur le site (photos : Y.Haile-Selassie - CMNH)
  • Scapula comparable à celle d'un homme moderne.
  • L'articulation de l'épaule et la cage thoracique montrent des différences significative avec celles d'un chimpanzé. Ces indices traduisent une vie arboricole minoritaire.
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Comparaison de Kadanuumuu avec un chimpanzé et un homme actuel
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Comparaison d'une côte de Chimpanzé (à gauche), d'un homme (à droite) et de Kadanuumuu (au centre)  (Dessins : Y. Hailé-Sélassié - 2010)

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Christophe Defrance -Lycée de l'Escaut - Valenciennes


Date de création : 26/06/2010 ~ 19:21
Dernière modification : 18/03/2011 ~ 17:24
Catégorie : - Les Australopithèques
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