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L'Homme à face plate du Kenya

Nom scientifique : Kenyanthropus platyops

Holotype : KNM-WT-40000

Age : de - 3.5 à - 3 millions d'années

Localisation géographique : Lomekwi ( Kenya ), ouest du Lac Turkana

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Découverte :

  • Meave Leakey, l’une des représentantes de la lignée des Leakey, les fameux chercheurs de fossiles, a fait impression dans la communauté scientifique en 1999 avec sa découverte d’un crâne et d’une mâchoire partielle datés de 3,5 millions d’années appartenant à une nouvelle branche d’homininés anciens. 
  • Le Dr Leakey nomme ce nouveau genre Kenyanthropus platyops (l’homme à la face plate du Kenya). Cette remarquable découverte, annoncée par le journal Nature (n°410 – 2001), a été réalisée par l’un de ses chercheurs, Justin Erus. Elle provient d’une région semi-désertique située sur la rive ouest du lac Turkana, au Nord du Kenya.

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Particularités :

  • Kenyanthropus apparaît très similaire à un autre fossile découvert dans les années 70 sur la rive est du lac Turkana, universellement connu par son numéro d’inventaire, KNM ER 1470 (Homo rudolfensis), à l’exception de son faible volume cérébral et de ses petites dents.
  • Kenyanthropus est presque deux fois plus vieux que Homo rudolfensis (il est contemporain des Australopithecus afarensis). C'est une illustration du caractère buissonnant de la lignée humaine à cette époque.
  • La position de Kenyanthropus dans la lignée humaine fait débat : pour certains, il pourrait être le plus ancien représentant du genre Homo.
  • Tim White propose que Kenyanthropus platyops pourrait être en réalité une version kenyane d' A. afarensis dont le crâne aurait été déformé par distorsion (des sédiments qui s'incrustent dans des failles du crâne, puis petit à petit écartent de plus en plus la faille et déforment totalement le crâne).

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KNM-WT-40000 vu sous différents angles - Comparaison entre Kenyanthropus platyops ( KNM-WT-40000, à gauche ) et Homo rudolfensis ( KNM-ER-1470, à droite )

 Caractéristiques :

  • Taille difficile à apprécier mais modeste vu les proportions du crâne.
  • Volume cérébral compris entre 400 et 500 cc, avec des lobes pariétaux développés. Front incliné, assez étroit. Voûte crânienne basse.
  • Prognathisme faible : face très plate et plane. Pas de bourrelet sus-orbitaire saillant. Présence d’une crête temporo-nucale. 
  • Arcade zygomatique basse et incurvée. Incisives développées ; canines réduites ; molaires de petite taille et étroites ; émail épais.
  • Squelette locomoteur inconnu.

 

 Christophe DEFRANCE - Lycée de l'Escaut - Valenciennes

 

 


Date de création : 07/10/2007 ~ 09:21
Dernière modification : 13/12/2011 ~ 08:53
Catégorie : - Les premiers Hommes
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