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L'adolescent du Turkana

Nom scientifique : Homo ergaster

Holotype : KNM-WT-15000 ( Kenyan National Museum - West Turkana - n°15000 )

Age : de -1.51 à - 1.56 millions d'années ( de - 1.9 à - 1 millions d'années pour l'espèce )

Localisation géographique : Nariokotome III, Ouest du lac Turkana, Kenya ( Afrique, Europe du Sud, Eurasie tempérée pour l’espèce)

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Crâne et squelette de KNM-WT-15000 découvert à Nariokotome      ( Photographies de David Brill )

Découverte :

  • En 1984, une équipe de paléontologues déterrait un squelette vieux de 1,6 MA : l’adolescent du Turkana (Nariokotome Boy). Le premier fragment du squelette fut découvert par Kamoya Kimeu dans un site proche de la rive Ouest du lac Turkana.
  • Les autres parties furent découvertes au cours des fouilles dirigées par Franck Brown, de l’Université de l’Utah, John Harris, du musée de Los Angeles, Richard Leakey, des musées nationaux du Kenya, et Alan Walker, de l’Université John Hopkins.  

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Crâne de l'adolescent du Turkana vu sous différents angles

Particularités :

  • Cette découverte représente le squelette le plus complet d’hominidé ancien jamais découvert, avec le crâne complet et la plupart du matériel post crânien intact.
  • Ce spécimen a été attribué à l’espèce Homo ergaster, même si certains chercheurs pensent qu’il appartient à Homo erectus. Les discussions se poursuivent.
  • D’autres spécimens ont été attribués à H. ergaster comme KNM-ER 3733, SK 847, et KNM-ER 3883.
  • Homo ergaster est l'un des premiers homininés à quitter le continent africain.

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KNM-ER-3733

 Caractéristiques :

  • D’une taille de 1,62 m, cet adolescent (la structure osseuse et le développement dentaire du fossile sont compatibles avec ceux d’un garçon de 12 ans) aurait atteint les 1,80 m à l’âge adulte.
  • Dimorphisme sexuel réduit : 1.70 m pour 70 kg pour les mâles et 1.55 m pour 50 kg pour les femelles en moyenne.
  • Boîte crânienne volumineuse et anguleuse ; volume cérébral estimé entre 800 et 950 cc, montrant un développement des lobes frontaux. Front fuyant. Voûte crânienne basse.
  • Bourrelet sus orbital développé, divisé en deux arches et séparé du front par une gouttière.
  • Existence d'un bourrelet occipital dominant la nuque.

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Mandibule KNM-ER-992  -  Crâne KNM-ER-3733 ( Photographies de David Brill )

  • Face réduite ; prognathisme affectant la partie moyenne de la face.
  • Mandibule plus gracile, mais renforcée de plusieurs bourrelets osseux et dépourvue de menton ; arcades dentaires paraboliques et divergentes.
  • Réduction de la taille des molaires ; incisives développées en un arc arrondi ; canine réduite ; émail épais.
  • Cage thoracique encore conique.
  • Membres supérieurs relativement courts ; épaule orientée latéralement. Main courte et large. Pouce robuste capable d'opposition avec les autres doigts.
  • Trou occipital en position avancée. Bassin court et en cuvette. Membres inférieurs relativement longs. Fémurs obliques, avec col long et tête volumineuse. Genou large, capable d'hyperextension. Pied avec double voûte plantaire. Gos orteil aligné... Toutes ces caractéristiques traduisent une bipédie humaine, avec des aptitudes à la course.
  • Industrie lithique de type oldowayenne pour les plus anciens sites. Puis passage à l'acheuléen vers - 1.6 millions d'années . On pense qu'Homo ergaster est l'inventeur des bifaces symétriques.
  • Premières traces d'habitat : un cercle de pierre, daté de - 1.8 millions d'années, trouvé à Olduvai de  est interprété comme les fondations d'une hutte de banchages. D'autres vestiges archéologiques traduisent la présence d'installations en bordure de rivières et sur des collines.

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Chopper ( Oldowayen ) - Biface ( Acheuléen ) - Cercle de pierre d'Olduvai

Christophe DEFRANCE - Lycée de l'Escaut - Valenciennes

 

 

 

 

 


Date de création : 07/10/2007 ~ 09:37
Dernière modification : 15/11/2011 ~ 17:01
Catégorie : Hominidés - Les premiers Hommes
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