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L'Homme presque moderne

Nom scientifique : Homo sapiens idaltu

Holotype : BOU-VP-16/1

Age : de - 160 000 à - 154 000 ans

Localisation géographique : Herto ( Ethiopie )

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Découverte :

  • Homo sapiens idaltu a été découvert près du village de Herto, à 225 km au nord-est de la capitale éthiopienne Addis Abeba, parmi des os d’antilopes et d’hippopotames et entourés d’outils comme des lames (âge de pierre) et des pierres tranchantes.
  • Les premières fouilles dans cette zone ont débuté en 1997, le découvreur est Tim White (paléoanthropologue à l’université de Berkeley), codirecteur de l’expédition avec l’éthiopien Berhane Asfaw.
  • La revue Nature publie dans son numéro de juin 2003, la description de 3 crânes (2 adultes et 1 enfant). 

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Particularités :

  • Les paléontologues ont mis 6 ans pour reconstituer un crâne adulte quasiment complet, un crâne d’enfant (probablement âgé de 6 ou 7 ans) - qui a du être reconstitué à partir de 200 morceaux répartis sur 400 m2 - ainsi qu’un crâne partiellement reconstruit d’un autre adulte. 
  • L’âge obtenu par la méthode argon-argon ( entre 154 et 160 000 ans ) fait de Homo sapiens idaltu le plus ancien représentant des Homo sapiens africains ( auparavant, les plus anciens fossiles avaient environ 100 000 ans ). Ces recherches prouvent l’existence de l’Homo sapiens en Afrique à une époque reculée. Elles renforcent donc les partisans de la théorie « Out of Africa » selon laquelle les ancêtres de l’homme moderne sont issus d’Afrique.
  • Les crânes retrouvés portent des traces évoquant des pratiques mortuaires ( ou du cannibalisme ! ).
  • Le nom « idaltu » signifie « vieil homme », « aîné » en dialecte afar.

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Crâne vu sous différents angles - Reconstitution de Homo sapiens idaltu et localisation du village de Herto 

 

 Caractéristiques :

  • Front proéminent, visage aplati, nez long et étroit, arcade sourcilière réduite.
  • Yeux espacés (caractère plus primitif).
  • Crâne large et robuste, avec une capacité crânienne de 1450 cm3. Vu de côté : crâne long et haut.
  • Caractères presque modernes : angle occipital (plus aigu que celui de presque tous les hommes modernes), hauteur de la mastoïde, largeur du palais.
  • Vu de dessus : la longueur du crâne dépasse celle de l'Homme moderne, mais l'une des largeurs est inférieure à la moyenne moderne.
  • L'arcade sourcilière n'est pas proéminente. Pas de fosse sus-iniaque. Pas de chignon occipital. Torus occipital massif.

  addis_abeba_crane.jpg
Crâne exposé au Musée d'Addis Abeba

Christophe DEFRANCE - Lycée de l'Escaut - Valenciennes

 

 


Date de création : 07/10/2007 ~ 09:58
Dernière modification : 11/04/2010 ~ 14:13
Catégorie : Hominidés - Les Hommes récents
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