Zinj

Nom scientifique : Paranthropus boisei ( ou Australopithecus boisei )

Holotype : OH 5  ( Olduvai Hominid 5 )

 

Age : 1.75 millions d'années ( entre 2.4 et 1.2 millions d'années pour l'espèce )

 Localisation géographique : Gorge d'Olduvai ( Tanzanie ). Tous les fossiles de cette espèce proviennent d'Afrique de l'Est.

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( Photographies de David Brill )

Découverte :

  • L’année 1959 marque le début des recherches paléontologiques de grande ampleur en Afrique de l’Est. Cette année là, Mary et Louis Leakey découvrent à Olduvai, après plusieurs campagnes peu fructueuses, un crâne très bien conservé, OH5, provenant de la base du Bed I.

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Louis et Mary Leakey dans la gorge d'Olduvai - Plaque commémorative de la découverte à Olduvai

  • C’est Mary qui a trouvé le crâne, tout à la fin de la campagne de fouille ; elle avait décidé de sortir seule, car Louis était couché sous sa tente, victime d’une crise de malaria. La légende prétend que lorsque Mary arriva hors d’haleine au campement pour annoncer sa découverte, Louis sauta de son lit malgré les frissons et courut sur place, fou de joie à la vue du crâne émergeant à peine de la roche. Une autre version prétend qu’il jeta un regard au fossile et grommela : « Eh bien quoi, ce n’est qu’un foutu australopithèque robuste » et retourna se coucher, déçu parce qu’il espérait trouver un Homo et pas un Australopithecus.
  • Publié par Louis Leakey dans Nature n°184 en 1959.

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Crâne de Zinj vu de face ( Photographie de David Brill )   -   Maxillaire ( photographie de Donald Johanson )  
 
 
 
Particularités :
  • Paranthropus ( ou Australopithecus ) boisei était initialement nommé Zinjanthropus boisei, d’où le diminutif de « Zinj ».
  •  Zinj » est le nom swahili de l’Afrique orientale.
  • Le nom d’espèce, « boisei », est un hommage à Charles Boise, l’un des premiers à avoir soutenu financièrement le travail de Leakey.
  • Le crâne OH5 est le premier fossile africain daté par la méthode potassium/argon et un âge de 2 millions d’années fût alors proposé (aujourd’hui évalué à 1,7 MA).

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Reconstitution du crâne de Zinj associé avec la mandibule ( profil gauche, face ) - Vue de dessous du maxillaire

Caractéristiques :

  • Crâne presque complet d’un adolescent mâle dont les dents de sagesse venaient de percer.
  • Boîte crânienne haute, ramassée et assez développée.
  • Capacité crânienne estimée à 475-530 cc. Développement des lobes pariétaux.
  • Bourrelet sus orbitaire peu saillant. Constriction post orbitaire très marquée.
  • Présence d’une crête sagittale, d’une crête temporo-nucale.
  • Prognathisme léger, face très en retrait, en coupelle ( ouverture nasale dans une dépression ).
  • Arcade zygomatique très large, très robuste, très haute.
  • Arcades dentaires en U et divergentes.
  • Mandibule extrêmement robuste d’où son surnom de « casse-noix ».
  • Incisives et canines réduites. Molaires de taille croissante, très larges et rectangulaires, avec un émail très épais et des racines développées.
  • P. boisei est l'homininé qui possède l'appareil masticateur le plus puissant : régime alimentaire omnivore, mais comportant des végétaux coriaces ( tubercules, racines, graines ... ).
  • Position du trou occipital avancée.
  • Utilisation d'outils de type oldowayen probable.

 

 

Christophe DEFRANCE - Lycée de l'Escaut - Valenciennes

 

Date de création : 09/07/2007 ~ 16:13
Dernière modification : 10/04/2010 ~ 21:53
Catégorie : - Les paranthropes
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