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GrandPa numérique  -  par CDefrance

Reconstitution virtuelle du dernier ancêtre commun à l'Homme moderne et à l'Homme de Neandertal. Le paléoanthropologue Aurélien Mounier, du Centre Leverhulme pour l'évolution humaine (Université de Cambridge, Royaume Uni) a réussi à recréer virtuellement le crâne fossile du dernier ancêtre commun aux hommes modernes et aux néandertaliens. Pour obtenir le crâne de ce grand père numérique, il a combiné des méthodes de reconstitution en 3D et des techniques d'estimations statistiques d'une quinzaine de crânes fossiles du pléistocène à aujourd'hui (Homo anciens, Homo neanderthalensis et Homo sapiens) , pour lesquels il a dressé un catalogue de 797 points morphométriques. Il a ainsi pu reconstituer, avec un logiciel "à remonter le temps" appliqué à l'évolution du vivant, le Dernier Ancêtre Commun (DAC) il y a 400 000 ans, 700 000 ans et 1 million d'années. En comparant ces crânes virtuels aux fossiles existants, il apparaît que le modèle le plus plausible correspond à l'ancêtre de 700 000 ans.

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 Crâne numérisés d'un Homo sapiens (en haut) d'un Homme de Neandertal (en bas) et du DAC de - 700 000 ans

Le DAC a un front fuyant, un bourrelet sus orbitaire, une face avec un léger prognathisme, une mâchoire robuste : ces caractères persisteront chez l'Homme de Neandertal et disparaîtront chez l'homme moderne au profit d'une face et d'un front plat, d'une réduction de la mâchoire avec un menton. Un renflement à l'arière du crâne préfigure le "chignon" néandertalien. Il possède aussi des pommettes de type Homo sapiens qui annoncent les traits plus graciles que développeront les hommes modernes.

Le DAC ressemble beaucoup aux Homo heidelbergensis dont les premiers fossiles sont âgés d'environ - 700 000 ans en Afrique, qui ont colonisé l'Europe et qui persistent jusque - 300 000 ans environ en Asie. Cette population pourrait donc être la population ancestrale à partir de laquelle se sont développés, après scission, les hommes de Neandertal et les Homo sapiens.

Publié le 09/01/2016 ~ 18:11   Haut
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