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hommes/erectus/mandibule_maroc.jpgDécouverte d'un Homo erectus au Maroc - par Christophe_Defrance le 02/07/2008 ~ 21:30

Découverte d'un Homo erectus de 500 000 ans au Maroc. Une mandibule complète d'Homo erectus a été mise à jour par une équipe franco-marocaine, co-dirigée par Jean-Paul Raynal, (CNRS) le 15 mai 2008 sur le site de la carrière Thomas I à Casablanca. Le site Thomas I avait déjà livré de nombreux restes fossiles : une hémi-mandibule trouvée en dehors de tout contexte scientifique en 1969, quatre dents humaines d’Homo erectus ( trois prémolaires et une incisive ), dont une a été datée directement de 500 000 ans avant notre ère, exhumées en 1994, 1995 et 2005. 

homo-erectus-maroc.jpg 

La mandibule découverte ( Photographie Jean-Paul Raynal - CNRS )

La mandibule découverte présente des caractères semblables à l'hémi-mandibule trouvée en 1969 mais diffère par certains caractères des machoires retrouvées en 1963 en Algérie, sur le site de Tighenif, et qui avaient été attribuées à une nouvelle variété d'Homo erectus : Homo mauritanus ( dont l'âge est estimé à environ – 700 000 ans ). Des outils de pierre taillée, caractéristiques de l’Acheuléen et de nombreux restes d’animaux ( babouins, gazelles, équidés, ours, rhinocéros, éléphants...) ainsi que d’abondants micromammifères ont été découverts, ce qui a permis la datation relative. L'âge estimé est supérieur à 500 000 ans, ce qui en fait le plus ancien homininé retrouvé au Maroc. D'autres méthodes de datation seront employées pour affiner la chronologie. L'étude des fossiles permettra aussi la reconstitution de la faune et de l'environnement dans lequel vivait cet Homo erectus. La découverte permettra également de préciser les migrations humaines de l'époque et le peuplement de l'Afrique du Nord. .