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hommesrecents/neandertal/wilma-en-une-de-national-geographic_2909_h140.jpgUne néandertalienne reconstituée. - par Christophe_Defrance le 03/10/2008 ~ 17:00

Reconstitution d'une femme de Néandertal. Baptisée Wilma (comme Wilma Pierrafeu), il s'agit de la première reconstitution en taille réelle d'une néandertalienne, grâce à la collaboration de scientifiques et d'artistes pour le Natinal Geographic d'octobre 2008. Ce portrait grandeur nature est basé sur des ossements cannibalisés remontant à - 43000 ans ainsi que sur les dernières connaissances en biologie moléculaire et en anatomie. Sa physionomie a été reconstruite en 2008 par les frères Kennis en reconstituant la musculature d'après le squelette et les marques d'insertions musculaires, de nerfs et même de certaines larges artères qui sont imprimées en négatif dans les os. Ensuite la peau de couleur claire a été reconstituée par comparaison avec des populations actuelles vivant sous des climats aussi froid que celui des périodes glaciaires traversées par les Neandertaliens : ils ont tendance à avoir la peau burinée mais claire, pour profiter au maximum des rayons solaires et de la possibilité de synthétiser la vitamine D. On sait également, grâce à l'analyse de l'ADN de Neandertal, qu'était présente dans cette population la mutation codant la pigmentation qui se traduit par un teint clair et des poils roux. En combinant les deux informations, il est donc légitime de proposer un neandertal à la peau claire. Cette femme est rousse et à des yeux bruns noisettes. Elle n'a pas les yeux bleus, car selon le National Geographic, les dernières recherches en génétique suggèrent que l'iris bleu serait issu d'une mutation apparue il y a seulement 18000 ans, donc longtemps après l'extinction des hommes de Néandertal estimée à - 28000 ans.

wilma3.bmp

Pour voir toutes les photos :  http://ngm.nationalgeographic.com/2008/10/neanderthals/neanderthals-photography