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hommes/pekin/pekin_petit.jpgNouvelle datation pour l'Homme de Pékin - par Christophe_Defrance le 13/03/2009 ~ 08:10
L'Homme de Pékin plus vieux de 200 000 ans. De nouvelles datations des sédiments de la grotte de Zhoukoudian, près de Pékin, dans laquelle a été découvert l'Homme de Pékin entre 1928 et 1937, ont donné un âge d'environ 750 000 ans, soit 200 000 ans de plus que les estimations précédentes. Le site de Zhoukoudian a livré un grand nombre de fossiles d'Homo erectus ainsi que plus de 17000 outils de type Acheuléen et des traces de foyer. Les nouvelles datations, réalisées par l'équipe de Guanjun Shen de l'Université de Nanjing (Chine), reposent sur l'analyse d'isotopes cosmogéniques de l'Aluminium et du Béryllium : cette technique est basée sur la production d'isotoptes rares suite à l'exposition de certains minéraux aux rayons cosmiques. Connaissant la durée de vie de ces isotopes radioactifs, les chercheurs peuvent déterminer le moment à partir duquel ils n'ont plus été exposés à ce rayonnement cosmique et donc estimer l'âge de l'échantillon. Dans la grotte de Zhoukoudian, l'analyse a porté sur des grains de quartz provenant des couches sédimentaires dans lesquelles a été retrouvé l'Homme de Pékin. Cette méthode vieillit de près de 200 000 ans l'Homme de Pékin, ce qui lui donne un âge correspondant à celui des traces d'occupation d'Homo erectus dans la région du Hebei, au nord-ouest de la grotte. Cette datation relance les discussions sur les migrations de l'Homo erectus, apparu en Afrique il y a plus de 1,8 millions d'années, et qui a ensuite colonisé d'autres continents. Certains chercheurs pensent qu'une seule route de migration a été empruntée de l'Afrique vers l'Asie, d'autres penchent pour un hypothèse avec deux routes de migration : l'une menant à l'Asie du Sud-Est et l'île de Java, l'autre passant par la Georgie ( Homo georgicus daté de - 1,75 millions d'années) et le sud de la Mongolie pour atteindre le nord-est de l'Asie vers - 1,3 millions d'années.
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