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photos/petit.jpgDécouverte de Lluc - par Gregory_Michnik_&_Christophe_Defrance le 07/06/2009 ~ 19:31

Lluc, un très vieux cousin. Il s'agit d'un Hominoïde âgé de 12 millions d'années (Miocène), qui a été découvert en 2004 à Abocador de Can Mata (commune de Els Hostalets de Pierola,dans la région d'Anoia, en Espagne, où avait déjà été trouvé un autre Primate du Miocène Pierolapithecus catalaunicus). Les restes fossiles, très fragiles, ont subi un long traitement de consolidation avant de pouvoir être étudiés, puis publiés dans les PNAS en juin 2009 par Salvador Moyà-Solà et son équipe de l'Institut Catala de Paleontologia (Université autonome de Barcelone). Baptisé "Lluc" pour évoquer la lumière (lux) parce qu'il éclaire la lignée des Hominidés, le fossile appartient à une nouvelle espèce : Anoiapithecus brevirostris.

Anoiapithecus_brevirostris.jpg


Une mâchoire et des restes de la face ont été retrouvés. Anoiapithecus montre un faible prognathisme (d'où son nom brevirostris), une ouverture nasale large, une racine de l'os zygomatique assez haute et un palais profond (caratères d'Hominidés) , ainsi que d'autres caractères qui se retrouvent chez des Primates plus anciens, comme des dents avec un émail épais avec des capsides globuleuses. Certains caractères le rapprochent des Kenyapithécinés qui sont les ancêtres possibles des Hominidés. La datation du site donne un âge de 12 millions d'années. Sa découverte en Espagne fournit des arguments en faveur de la théorie "into Africa" qui propose que les Kenyapithécinés seraient sortis d'Afrique il y a environ 15 millions d'années pour coloniser le pourtour méditérranéen. Ce serait leurs descendants qui, en revenant plus tard en Afrique, auraient donné naissance aux Hominidés.