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Découverte d'outils de plus de 100 000 ans en Arabie - par Christophe_Defrance le 28/01/2011 ~ 18:01
Une nouvelle voie pour la sortie d'Afrique d'Homo sapiens ? La revue Science du 28/01/2011 (vol.331, n°6016) publie les résultats des travaux d'une équipe internationale de paléo-anthropologues dirigée par Hans-Peter Uerpmann (Université de Tübingen, Allemagne).  Menées sur le site du Djebel Faya, situé aux Emirats Arabes Unis à quelques dizaines de kilomètres du Golfe Persique et du détroit d’Ormuz, les recherches ont mis à jour des traces d’une occupation humaine sur plusieurs périodes, allant de l’âge des métaux, en passant par le Néolithique (période des premiers agriculteurs-éleveurs) et jusqu'au Paléolithique. Les strates les plus anciennes du Paléolithique, datées par luminescence stimulée optiquement, et qui recèlent de nombreux outils taillés, remontent entre 100.000 et 125.000 ans. Selon Uerpmann et ses collègues, les bifaces, grattoirs et perforateurs du Djebel Faya sont du même type que ceux fabriqués par les hommes modernes en Afrique de l’Est on peut donc légitimement les attribuer à Homo sapiens.

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Quelques outils du Paléolithique découverts sur le site (Image © Science/AAAS)


La présence d'Homo sapiens au Moyen-Orient est attestée par les sépultures découvertes à Skhul et Qafzeh (en Israël) datées d'environ 100.000 ans. La route de migration hors d'Afrique –d'où serait originaire la population ancestrale d'Homo sapiens il y a près de 200 000 ans- passerait le long des rives du Nil avant de suivre la côte vers l’Est. Cette découverte suggère qu'un autre chemin aurait été emprunté, plus au sud, depuis l’Est de l’Afrique via le détroit de Bab el-Mendeb, près de Djibouti. Profitant de périodes où le niveau de la mer était bas, des hommes auraient traversé la mer Rouge et gagné la péninsule arabique, qui n’était pas à cette période un désert aride mais une savane.

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Localisation du site de Djebel Faya (point rouge)  (Image © Science/AAAS)

Si ce scénario d’une migration par l’Arabie est plausible, l’identité des auteurs de cesoutils âgés d’une centaine de milliers d’années ne fait pas l’unanimité. Certains spécialistes remettent en question la parenté entre les outils de Faya et ceux des hommes modernes d’Afrique, demandant plus d’éléments avant d’affirmer que les artisans du djebel étaient bien des Homo sapiens.