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nouvelles/castanet_petit.jpgDatation de l'Abri Castanet - par Christophe_Defrance le 17/05/2012 ~ 10:42
Les plus anciennes traces d'art pariétal. L'Abri Castanet - découvert en 1911 -  est situé à Castel Merle, dans le Périgord noir (Dordogne) : il s'agit d'un abri sous roche d'une surface de 250 à 300 m2 qui servait d'habitat à un groupe qui pourrait avoir totalisé jusqu'à 300 habitants et qui est connu pour la richesse de ses vestiges dont de nombreuses représentations symboliques parmi les plus vieilles d'Eurasie. Des fouilles menées par une équipe internationale depuis plus de quinze ans ont mis à jour en 2007 un bloc de calcaire de 1500 kilogrammes, qui faisait partie de la voûte et qui s'est effondré. Ce bloc est décoré de nombreuses gravures (figures géométriques, animaux, vulves) teintées d'ocre. Ll’analyse géologique et contextuelle de ce bloc rocheux ai permis de dater cet effondrement à environ 37 000 ans et d’établir qu’il se situait à environ 2 m de hauteur, à portée de main des Aurignaciens qui occupaient le lieu à l’époque : il s'agit donc du plus ancien élément d'art pariétal connu (publié dans PNAS du 14/05/2012).

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La datation au radiocarbone avait permis de déterminer l'âge des artefacts trouvés sur le sol (parures en dents d'animaux et de coquillages provenant de la Méditerranée ou de l'Atlantique, perles d'ivoire provenant de défenses de Mammouth) : 37000 ans. L'étude géologique a démontré que la surface décorée du bloc décoré était en contact direct avec la surface archéologique sur laquelle il s'est effondré (absence de sédimentation) : ce sont donc bien les occupants de l'abri qui ont décoré le plafond. Les gravures murales de l'abri Castanet sont donc plus anciennes que les représentations de la grotte Chauvet (qui n'était pas un lieu d'habitation mais plutôt un "sanctuaire") et traduisent l'art du quotidien, sorte de "décorations d'intérieur" de l'endroit où vivaient ces artistes aurignaciens.



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