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nouvelles/tobias_petit.jpgDécès de Phillip Tobias - par Christophe_Defrance le 16/06/2012 ~ 10:35
Décès du grand paléoanthropologue sud-africain Phillip Tobias. Il restera comme l'un des pionniers des travaux sur les sites d'hominidés fossiles, notamment les grottes de Sterkfontein (nord-ouest de Johannesburg), fouillées à partir des années 1960 et classées depuis au patrimoine de l'Unesco. C'est dans ce lieu qu'a été mis au jour "Little foot", le plus ancien et le plus complet des squelettes d'australopithèque jamais découvert et dont la datation le situe à plus de 4 millions d'années. En collaboration avec Louis Leakey (1903-1972) et John Napier, Phillip Tobias a identifié, décrit et nommé l'espèce Homo habilis, annoncée dans la revue Nature en 1964, et plus ancien représentant du genre Homo.

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Avec lui, c'est aussi une grande voix de la lutte contre le racisme qui s'est éteinte et la fondation Nelson Mandela lui a rendu hommage, en saluant l'"icône de la science et le militant anti-apartheid" qu'était Phillip Tobias. Pressenti 3 fois pour le prix Nobel, il était officiellement retraité depuis 1993, mais restait très actif et un pilier de la science en Afrique du Sud. Né à Durban le 14 octobre 1925, Tobias aura gardé jusqu'à la fin de sa vie une curiosité intacte et sans limite pour la génétique, l'histoire et la théologie. Il est décédé le 7 juin 2012.