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hommes/rudolfensis/nature_rudolf.jpgDu nouveau sur les premiers Homo - par Christophe_Defrance le 14/08/2012 ~ 16:58
Découverte de nouveaux restes d'Homo. Une étude publiée dans Nature le 08/08/2012 par Meave Leakey et ses collaborateurs présente l'analyse de différents fossiles présentant des similitudes avec Homo rudolfensis et confirme la présence de représentants du genre Homo vers -2MA. Découvert en 1972 sur le site de Koobi Fora au Kenya, le crâne KNM-ER-1470 a été attribué à une nouvelle espèce, Homo rudolfensis par Richard Leakey. Les trois nouveaux fossiles, découverts entre 2007 et 2009 par l'équipe de scientifiques dirigée par Meave et Louise Leakey, dans la même région, sont le crâne bien conservé d'un adolescent (KNM-ER-62000), une mâchoire pratiquement complète (KNM-ER-60000) et une partie de mandibule inférieure.

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Assemblage du crâne KNM-ER-1470 et de KNM-ER-60000 et 62000

Datés entre -1.95 et -1.83 MA, ces fossiles confirment qu'Homo rudolfensis n'était pas un individu isolé et apportent des renseignements complémentaires, sur la mâchoire inférieure et les dents en particulier. Ces trois fossiles sont anatomiquement proches de KNM-ER-1470, mais l'équipe Leakey se refuse à les attribuer à telle ou telle espèce humaine existante ou à créer. Fred Spoor, qui dirige le laboratoire d'analyse, déclare que ces découvertes démontrent que l'Afrique de l'Est, il y 2 MA, était "un endroit encombré, peuplé de plusieurs espèces" qui avaient des régimes alimentaires différents.
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KNM-ER-62000 et KNM-ER-60000